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5 rue de Tournon – Prévert a 10 ans

DR. Clio20 @ Flickr

Lors d’un post précédent, la famille Prévert habitait rue Férou, une petite rue qui relie le Musée du Luxembourg et la place Saint-Sulpice. C’était l’hiver 1909, dont Prévert se souvient grâce au fameux épisode du clochard invité à la maison par son père, André, le soir de Noël.

Mais durant l’année 1910 la famille Prévert doit déménager pour la quatrième fois en trois ans, à cause de problèmes d’argent, et s’installer à trois rues de là, au 5 rue de TournonPrévert précisera qu’ils ont failli habiter cour de Rohan :

"Visite des appartements ou plutôt des logements. / Regrettable hésitation dans la cour de Rohan. / Rue de Tournon. Le choix est fait. / Le déménagement suit." (in La Pléiade, volume II. 1996)

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DR C.Aurouet

L’histoire de l’immeuble du 5 rue de Tournon est longue et remonte à la Révolution Française.

Jacques-René Hébert, le fondateur de la célèbre revue pamphlétaire Le Père Duchesne (fin du XVIIIème siècle) y vécut.

Ce fut aussi le cas de "la plus grande voyante de tous les temps", Mlle Lenormand, qui devint notamment la conseillère de Joséphine de Beauharnais, la femme de Napoléon Bonaparte. On raconte d’ailleurs qu’elle avait choisi ce lieu car elle avait découvert, entre l’une des caves, un passage secret qui amenait au réseau de galeries souterraines des anciennes carrières… (cf. www.science-et-magie.com).

C’est également là que l’écrivain Alphonse Daudet logeait en 1857, au n°7 contingü qui était l’Hôtel du Sénat, tout comme le jeune politicien Léon Gambetta en 1858. En atteste d’ailleurs une plaque fixée sur l’immeuble.

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DR P.Morisson

Puis le scientifique Charles Cros y est mort en 1888.

Enfin, un autre poète illustre y demeura en décembre 1846.
L’auteur de ces vers…

"Le vieux Paris n’est plus (la forme d’une ville
Change plus vite, hélas ! Que le cœur d’un mortel)
"

Charles Baudelaire.

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DR C.Aurouet

La famille Prévert n’habita qu’une seule année au 5 rue de Tournon mais Jacques Prévert y fit des rencontres décisives…

Les trois frères Prévert et leurs parents résident au 5ème étage de cet immeuble étroit, avec une seule fenêtre sur rue. Leurs voisins de palier sont la famille Tiran. La mère a fait partie des Pétroleuses dans sa jeunesse. Ce terme servait à désigner les femmes qui allumaient des incendies avec du pétrole durant la Commune en 1871.  Elle avait trois fils : André, Maurice et Henri. Maurice Tiran était ouvrier modeleur rue Racine ; Henri Tiran, né comme Prévert en 1900, est passé à la postérité pour lui avoir fait découvrir le premier le Raton-Laveur ! Animal que l’on retrouve bien sûr dans le fameux poème Inventaires publié dans Paroles en 1946. L’aîné de la famille, André Tiran, était un "apache" (ndlr : les "blousons noirs" de l’époque) selon Prévert. Celui-ci écrit dans le recueil Choses et Autres (Folio.1972) qu’André "réglait ses comptes avec les flics du quartier Saint-Sulpice" en enrobant dans son cache-nez "une brique ou un fer à repasser et d’un coup rapide et feutré, les envoyait ronfler chez Morphée."

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DR P.Morisson

Mais c’est au rez-de-chaussée, dans la cour de l’immeuble, que Prévert rencontre les Dienne. C’est une famille de 9 enfants, six filles et trois garçons, dont les parents sont décédés. C’est l’aînée des filles, Germaine, qui s’occupe de la fratrie. Parmi ces enfants : une petite fille de trois ans la cadette de Jacques Prévert : Simone.

"Les petits voisins, Roger et Jean, étant partis en vacances, "en vacances réelles", nous annoncent que leur petite soeur, la plus jeune, est revenue avec eux. / Rue des Canettes, je les rencontre. Nous faisons semblant de nous battre, comme des gens qui ne se sont jamais vus. La petite soeur nous regarde avec une indifférence amusée. Ils me présentent. Elle s’appelle Simone." (in La Pléiade, volume II. 1996)

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DR C.Aurouet

Jacques Prévert épousera Simone Dienne le 30 avril 1925. Elle sera donc à ses côtés pendant toute la période du surréalisme et de la rue du Château, du groupe Octobre et de ses débuts comme scénariste. On l’aperçoit d’ailleurs dans le court-métrage de 1928 de Pierre Prévert et Marcel DuhamelParis-Express ou Souvenirs de Paris. C’est un film sur Paris, et plus précisément sur les déambulations des parisiennes dans la capitale. Celles-ci sont le fil conducteur de ce premier essai cinématographique, et sont en quelque sorte célébrées à la manière surréaliste. A la réalisation officient donc Pierre Prévert et Marcel Duhamel, d’après un scénario de Jacques et Pierre Prévert, des dialogues, des textes et des chansons de Jacques. La musique est signée Louis Bessières. On compte aussi le concours de Man Ray à la photographie (troisième opérateur après Grignon et Boiffard).

Jacques et Simone se séparent en 1935.

L’année suivante, en 1936, Prévert vit avec Jacqueline Laurent, qui incarne le personnage de Françoise au côté de Jean Gabin, Arletty et Jules Berry dans Le jour se lève réalisé par Marcel Carné en 1939. C’est elle qui est allongée au côté de Prévert sur l’affiche de l’exposition Jacques Prévert Paris la belle (Hôtel de Ville de Paris, 24 octobre 2008-28 février 2009).

Visuel de l'exposition Jacques Prévert Paris la belle

Simone Prévert deviendra quant à elle la femme de Louis Chavance, qui fut entre autre le monteur de L’affaire est dans le sac réalisé par Pierre Prévert en 1932.

Yves Courrière raconte dans sa biographie de Prévert que "Jacques a regretté Simone", qu’il aurait confié au poète André Verdet qu’elle avait été "la femme de sa vie".  Une amie, Gazelle Duhamel (la femme de celui que Pierre et Jacques avaient surnommé "le troisième frère" :  Marcel Duhamel), dira même que "Simone, c’était sa chose à lui. Elle avait partagé la vache enragée, les bancs publics. Jacques a voulu s’ouvrir les veines quand Simone a eu cette petite aventure avec Chavance. Mais, plus qu’un vrai chagrin, c’était surtout de l’orgueil".

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DR P.Morisson

Prévert se souvient d’une nuit où son père a un cauchemar rue de Tournon :

"La même nuit, mon père a un cauchemar, gueule comme un âne, les chats sont épouvantés. Mon père se réveille : / – Mes chers petits… / il nous explique son rêve (qui n’est pas nouveau). Les tortures qu’il a subies enfant au petit séminaire d’Ancenis. Détails : les engelures, les coups, les humiliations et les Frères des Ecoles Chrétiennes qui fumaient en classe et doucement, pour rire, lui chatouillaient le lobe de l’oreille avec le mégot incandescent. / Et se rendort. Après avoir bu son tilleul ou sa carafe d’eau fraiche,  – si l’on peut dire – où baignaient des écorces d’orange. /"

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DR C.Aurouet

Dans les notes du volume II de La Pléiade, on trouve une succession de souvenirs courts de Prévert que lui évoque le 5 rue de Tournon. Ainsi :

"Chanson très belle et toujours entendue : / Le Temps des Cerises. / Phrase du refrain toujours remise à demain. / La phrase de ce refrain : je ne vivrai pas sans souffrir un peu. //"

et

"La petite terrasse. / Un morceau de toit  avec une petite rampe. / En bas, les voisins. Leur petite cour, leur gaité. / La notre. /"

Et cette photographie que nous avons prise dans la cour de la rue de Tournon (mais la plaque émaillée n’est sans doute pas d’époque) nous évoque cette phrase de Jacques Prévert :

"Les concierges sur leur chaise portant plainte heureuse contre la chaleur et attendant, avec une béatitude agressive, une accalmie. /"

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DR C.Aurouet

CREDITS

Aurouet Carole, Prévert, portrait d’une vie, Ramsay, 2007.

Courrière Yves, Jacques Prévert, Gallimard, 2000.

Gasiglia-Laster Danièle et Laster Arnaud , Œuvres complètes de Jacques Prévert, La Pléiade, 1992/1996.

Prévert Jacques, Choses et autres, Folio, 1972.

La galerie de Clio20 @ Flickr à qui nous avons emprunté la première photo sur cette page (merci à elle).

La librairie Le Pont Traversé : le double clin d’oeil de Jacques Prévert

DR P.Morisson

Lors de notre première balade dans Paris, en remontant la rue Madame à partir de la rue du Vieux-Colombier, nous tombons sur cette librairie Le Pont Traversé installée à l’emplacement d’une vieille boucherie, comme en témoigne sa devanture. Outre cette caractéristique singulière, elle attire surtout notre attention car un portrait de Prévert est exposé dans la vitrine… comme un clin d’oeil que nous ferait le poète alors que nous sommes sur les traces de son enfance !

Cette librairie dont l’adresse est le 62 rue de Vaugirard a été fondée par Marcel Béalu, poète et écrivain français, ami de Max Jacob et influencé par les Surréalistes, nous apprend sa fiche Wikipédia. D’abord situé rue de Beaune puis rue Saint-Severin, c’est depuis 1973 que Le Pont Traversé, en hommage à Jean Paulhan, propose ses livres rares et d’occasions aux passants à deux pas du Jardin du Luxembourg.

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Alors que nous photographions cette librairie atypique, l’anticlérical virulent qu’est Jacques Prévert semble nous faire un deuxième clin d’oeil… une bonne soeur entre dans le champ !

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Voilà, le hasard nous a conduit devant cette librairie où nous retrouvons Prévert, lui qui a très probablement connu cette boucherie à l’époque où il habitait avec ses parents au 7 rue du Vieux-Colombier à partir de 1912 (nous en reparlerons lors d’un prochain post).

Je (Philippe) me souviens aussi y être allé dans les années 80 lorsque j’étais au lycée Saint-Sulpice rue d’Assas et que je traînais après les cours dans le quartier à la recherche de livres de poésies japonaises ou autres.

Nous avons parlé de l’école André-Hamon (aujourd’hui appelée le collège et le lycée privés Saint-Sulpice situés au 68 rue d’Assas), où Prévert fit une bonne partie de sa scolarité, lors de notre précédent post.

DR P.Morisson

P.S

Si vous désirez en savoir plus concernant Marcel Béalu, voici sa page sur le site de la fameuse librairie José Corti. Ici la fiche signalétique du Pont Traversé sur le site du Syndicat National de la Librairie.

Situez la librairie via Google Map.

Lors de notre deuxième post à propos du 4 rue Férou, nous vous avions parlé de l’école de la rue MadamePrévert avait été inscrit en début d’année 1908. C’est à la rentrée scolaire, en octobre 1908, que ses parents décidèrent de le changer d’école ("Mon frère et moi portons plainte contre l’école de la rue Madame" écrira Prévert de manière énigmatique dans les notes d’Enfance, in La Pléiade volume II). Ils décident de l’inscrire à l’école privée André-Hamon créée en 1637 au 68 rue d’assas, au bout de la rue Madame. Prévert y restera jusqu’en 1914.

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"Mon père prend une grande décision : il a trouvé une école merveilleuse rue d’Assas avec une grande cour, du soleil, des arbres, de la lumière. Mais il nous prévient que c’est une école libre. Nous aurions dû dire "tant mieux!" mais on savait déjà ce que c’était un peu. Mon père nous rassure. "Ce ne sont pas des prêtres qui font la classe". Dommage ! on aurait bien rigolé ! … Nous y allons la mort dans l’âme. Mais mon père avait raison. Il y a beaucoup de soleil. Et c’est marrant comme tout. Le dimanche seulement : instruction religieuse, catéchisme." (in La Pléiade volume II)

Sans doute les parents de Prévert ont-il voulu faire preuve de bonne volonté en contentant ainsi le grand-père Auguste le Sévère, marguillier à Saint-Nicolas du Chardonnet, la fameuse église traditionaliste parisienne (cf notre post précédent). D’ailleurs Prévert reconnaitra que son père "avait pris cette décision pour ne pas trop désobliger mon grand-père, Auguste le Sévère, dont il dépendait parfois un peu en raison de ses incessantes et vertigineuses difficultés monétaires… " (in Hebdromadaires, Guy Authier éditeur. 1972).

L’instruction religieuse est donc de rigueur à l’école André-Hamon. Pendant le cours de catéchisme, les réparties de l’écolier vont bon train et elles lui auraient d’ailleurs valu d’être souvent mis à la porte, surtout quand il comparait défavorablement la Bible à la mythologie. Le jeune Jacques est un gavroche au tempérament bien trempé et à la gouaille bien balancée. Quand il lui arrive de trop répliquer, son père lui dit : "t’es pas poli mais écrit le mon petit, tu le dis si bien."

L’ondoiement lui a été donné le 20 mars 1900. Le 23 mars 1911, en l’église Saint-Sulpice, il est baptisé.

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Ces quelques années de catéchisme vont marquer durablement Prévert et sont sans doute avec son grand-père la source de son profond anticléricalisme.

Prévert s’emportera d’ailleurs à la lecture d’un article de François Mauriac qui estimait qu’on ne croirait pas s’il racontait "les mesures prises pour nous faire ignorer notre propre corps."

"Mais si, c’est tout à fait « croyable ». Il suffit d’avoir subi, enfant, tant soit peu d’éducation religieuse, ou d’interroger un enfant sur le catéchisme d’aujourd’hui, pour en être persuadé ! " s’exclamera Prévert face à André Pozner qui note la véhémence d’adolescent et la vigueur avec laquelle Prévert a réagi.

Il ajoutera dans le recueil Choses et Autres (Folio.1972) qu’il a toujours été "intact de Dieu" et que ceux qui essayaient de le sauver, de le remettre sur le droit chemin, s’escrimaient "en pure perte". "Même tout petit, j’étais assez grand pour me sauver moi-même dès que je les voyais arriver."

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On croit souvent à tord que Prévert a traversé sa période scolaire au fond de la classe, à dire "oui à ce qu’il aime" et "non au professeur", à l’instar de l’élève de son fameux poème Le Cancre (in Paroles. 1946). Or Prévert est premier au tableau d’honneur de sa classe en 1908 et obtient son certificat d’études en 1911 avec 9,5/10 en orthographe, 7 en rédaction, 8 en lecture et récitation et 7 en rédaction, mais 4 en calcul ! Mais il est vrai qu’il n’aime guère l’école, où il s’ennuie fermement…

André et Suzanne Prévert, ses parents, ayant eux aussi vécu une enfance traumatisée par une éducation catholique stricte ont laissé Jacques Prévert plus libre de ce poids moral. Ainsi André offrit-il à son fils Jacques un livre sur les Mythologies pour lui changer les idées, "leurs idées" dira-t-il, des Mythologies qui auront beaucoup d’influence sur sa carrière.

"C’était beau. Il y avait des dieux et des déesses qui s’aimaient, se battaient, des gens comme dans la vie et les contes de fées."

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"L’école était au fond d’un passage. Sur la droite, il y avait un patronage, le patronage Ollier. Un mur ! Mais sur la gauche, des ateliers d’artiste, et des modèles passaient, entraient et sortaient, elles étaient belles et légèrement vêtues, l’été. Elles ressemblaient bien plus aux déesses de la mythologie qu’aux saintes du paradis." (in Hebdromadaires, Guy Authier éditeur. 1972).

On trouve toujours de nos jours le P.O (Patronage Ollier) fondé en 1895 par Gaston Simard de Pitray, prêtre de Saint-Sulpice qui pensait qu’il fallait "aider les familles aristocratiques ou bourgeoises du quartier à découvrir que le christianisme avait une dimension sociale et humaine de promotion des plus pauvres." Prévert y croisa très certainement Maurice Perrenet, inscrit en 1909, qui deviendra prêtre de Saint-Sulpice et consacrera 70 ans de sa vie au P.O…

©le P-O.com

Aujourd’hui, l’école André Hamon est devenue le collège et le lycée privés Saint-Sulpice. Non loin de là, au numéro 128 se trouve la fameuse école laïque L’Alsacienne fondée en 1874.

Ironie de l’histoire, j’ai été moi-même (Philippe) élève au lycée en première et terminale dans les années 80 à "Saint-Sulpice"…

CREDITS

Aurouet Carole, Prévert, portrait d’une vie, Ramsay, 2007.

Courrière Yves, Jacques Prévert, Gallimard, 2000.

Gasiglia-Laster Danièle et Laster Arnaud , Œuvres complètes de Jacques Prévert, La Pléiade, 1992/1996.

Prévert Jacques, “Enfances”, in Choses et autres, Folio, 1972.

Pozner André et Prévert Jacques, Hebdromadaires, Guy Authier éditeur. 1972.

Le site du Collège & Lycée privés SAINT-SULPICE à qui nous avons emprunté deux photos ci-dessus.

Le site du Patronage Ollier (P.O) à qui nous avons emprunté la photo ci-dessus.

175 boulevard Saint-Germain

Revenons quelques années en arrière.

Les Prévert sont partis à Toulon durant l’hiver 1906, avec l’espoir pour le père André d’obtenir un hypothétique emploi qu’il ne décrochera finalement pas. La famille revient alors à Paris en 1907 et habite tout d’abord, après un rapide passage par un hôtel de la gare de Lyon, au 7 rue de Vaugirard, puis 4 rue Férou (voir nos deux premiers posts). Le salut viendra du grand-père paternel, le fervent catholique pratiquant Auguste Prévert (surnommé par Jacques “Auguste le Sévère”). Il offre un emploi à son fils André à l’Office central des oeuvres de bienfaisance.

André Prévert est alors chargé de la répartition des aumônes aux pauvres c’est-à-dire (écrira Prévert dans Choses et Autres. Folio, 1972) "On allait voir les pauvres que mon grand-père évoquait tous les dimanches avec une condescendante commisération". Précisons qu’Auguste le Sévère est également marguillier à Saint-Nicolas du Chardonnet, la fameuse église traditionnaliste parisienne.

L’Office central des oeuvres de bienfaisance de Paris est situé à l’époque au 175 boulevard Saint-Germain, à l’angle de la rue des Saint-Pères, à quelques pâtés de maisons seulement des domiciles familiaux de la famille Prévert dans les années 10.

DR C.Aurouet

Visiter les pauvres et décider lequel d’entre eux mérite plus que les autres de recevoir de l’aide est une tâche bien délicate et éprouvante lorsque, comme André Prévert, on est soi-même dans la galère ! Jacques Prévert accompagne souvent son père le jeudi. "On allait partout, on entrait partout comme à la fête, mais une grande fête triste, sans musique et qui n’en finissait jamais… mais c’était toujours les rues des plus pauvres quartiers qui avaient les plus jolis noms."

Prévert cite alors la rue de la Chine (décrite par Huysmann en 1880 ici), la fameuse petite rue du Chat qui Pêche, la rue des Fillettes à coté de la rue de l’Evangile où furent tournées quelques scènes du film Les Portes de la Nuit (Marcel Carné, 1946) dont il signa le scénario, la rue du Roi-Doré dont un récent incendie meurtrier (2005) nous rappelle la pauvreté et l’insalubrité qui sont toujours de mise dans certains quartiers de Paris, plus d’un siècle après les constats de Prévert ! "C’était sûrement les pauvres qui les avaient trouvés, ces noms, pour embellir les choses".

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Jacques Prévert évoque les Romanichels "toujours en voyage même quand ils restent là", les chiffonniers aussi, mais ceux qu’il aime particulièrement ce sont les égoutiers.

"Ils avaient un travail mystérieux et dur et je les trouvais beaux quand ils marchaient tout droits, avec leurs grandes bottes noires, comme des seigneurs. Une fois j’en rencontrai trois, un gros, un maigre, un moyen et c’étaient tout à fait aussi souriants et aussi fiers, les trois mousquetaires."

Egoutiers en 1910 à Paris © Jacques Boyer / Roger-Viollet

Et en 1910, Jacques Prévert a vécu la grande crue de Paris. Le VIe arrondissement fut bien touché, comme en témoignent les trois photographies du boulevard Saint-Germain prises à l’époque.

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Le petit Jacques Prévert fut bien évidemment marqué par cette période de déambulations avec son père dans les quartiers pauvres de Paris. Sa sensibilité à la misère et au sort injuste enduré par certains prennent très probablement racine dans ces visites. Constamment, Prévert se tiendra à côté des opprimés et sa tendresse se tournera vers les plus démunis. Dans ses textes poétiques et cinématographiques, il ne cessera de leur donner la parole. Ces quartiers constitueront aussi plus tard le cadre de certains de ses scénarios.

La rue de l'Evangile dans "Les Portes de la Nuit" (Marcel Carné, 1946)

En 1963, L’Office central des oeuvres de bienfaisance de Paris et le Musée social ont fusionné pour devenir la fondation CEDIAS-musée social. Ils sont situés au 5, rue Las Cases dans le VIIe arrondissement de Paris.

Ironie de l’histoire, le 175 boulevard Saint-Germain deviendra à la fin des années 80 la boutique de luxe phare et le siège social de la maison de prêt-à-porter Sonia Rykiel !

DR P.Morisson

CREDITS

Aurouet Carole, Prévert, portrait d’une vie, Ramsay, 2007.

Courrière Yves, Jacques Prévert, Gallimard, 2000.

Gasiglia-Laster Danièle et Laster Arnaud , Œuvres complètes de Jacques Prévert, La Pléiade, 1992/1996.

Prévert Jacques, “Enfances”, in Choses et autres, Folio, 1972.

Le site de La Parisienne de Photographie / Paris en images grâce à qui nous avons trouvé cette photo des égoutiers chers à Prévert.

AUTRES LIENS

Sur le site de la BNF, vous pouvez lire l’ouvrage édité en 1912 "Paris charitable et bienfaisant" par l’Office central des oeuvres de bienfaisance, cliquez ici.

4 rue Férou – Jacques Prévert a 8 ans

Nous avons quitté les Prévert à la fin de l’année 1907 rue de Vaugirard où ils habitaient un petit deux pièces sous les toits d’un immeuble parisien. Ont-ils déménagé pour des histoires de créanciers ou au contraire "pour occuper un logement plus confortable dans une demeure patricienne" ? En tout cas il est sûr que "l’hôtel de François Mahé de La Bourdonnais, gouverneur général des îles de France et de Bourbon" situé au 4 rue Férou montre un changement de standing évident, du moins en apparence car la famille demeure toujours en hauteur et dans un espace limité… (Les deux citations précédentes sont extraites de la biographie de Prévert par Yves Courrière, voir les crédits ci-dessous).

DR C.Aurouet

Comme le remarque Yves Courrière justement, l’hôtel, à cinq fenêtres sur deux étages et un troisième mansardé, a "belle allure avec sa double porte cochère surmontée d’un mascaron, sa cour où subsitait un puits et son escalier à rampe de fer forgé". Malheureusement nous n’avons pas pu pénétrer à l’intérieur lors de notre balade sur les traces de Jacques Prévert, mais nous réessaierons une prochaine fois.

Je (Carole) suis entrée dans la cour de cet immeuble le mois dernier. Il a été entièrement restauré, dans l’esprit de l’époque, et est aujourd’hui d’un grand standing, même sous les toits. En témoigne le prix proposé pour la location d’un dupleix à cette adresse : 3000 euros par mois (cf. lien ci-dessous) !

DR P.Morisson

Un mascaron anthropomorphique, avec des motifs de végétaux, surplombe une magnifique porte en bois et accueille les visiteurs. Sa fonction originelle serait de repousser les mauvais esprits afin qu’ils ne pénétrent pas dans le lieu. Il a certainement dû ne pas laisser indifférents les enfants qui vivaient dans cet immeuble…

Pour la petite histoire, le 4 rue Férou sera aussi l’adresse de la revue fondée par Jean-Paul Sartre Les Temps Modernes. L’écrivain Michel Déon y habita vingt ans. Et c’est également rue Férou que se trouve le domicile d’Athos, l’un des trois mousquetaires, selon Alexandre Dumas.

Et c’est au 2bis rue Férou que Man Ray installa son atelier (non chauffé) à partir des années cinquantes à sa mort en 1976. Notons que Prévert a fait sa rencontre avec les surréalistes, et qu’il fut l’un des chefs opérateurs du court-métrage Souvenirs de Paris ou Paris-Express que Pierre et Jacques Prévert tournèrent en 1928, et dont certaines des séquences furent reprises dans Paris la belle de Pierre Prévert en 1960. Un documentaire a été tourné sur son atelier, qui fut détruit en 1989, par François Levy-Kuentz. Vous pouvez en voir un extrait sur le site de la Roland Collection.

Notons aussi que Ernest Hemingway habita 6 rue Férou à partir de 1929. Or, c’est Marcel Duhamel – grand ami de Jacques et Pierre, et créateur de la célèbre collection "Série noire", dont le titre fut d’ailleurs trouvé par Prévert - qui traduira Hemingway en français.

DR C.Aurouet

Revenons à Prévert.

Au bout de la rue Férou se trouve toujours le Musée du Luxembourg où son père l’emmena souvent. Dans le documentaire Mon Frère Jacques de Pierre Prévert, il raconte qu’il y avait "une peinture d’un très mauvais peintre sans doute : à l’hôpital, un père apportait une orange à un enfant dont je pensais qu’il allait mourir. C’était très triste et j’aimais ça. Il y avait aussi les Impressionnistes, Claude Monet, j’aimais beaucoup". C’est là surtout qu’il a découvert l’émouvant tableau Le Pauvre Pêcheur de Puvis de Chavannes que son père aimait beaucoup car "il trouvait que ça lui ressemblait, ce qui était un peu vrai" (Cliquez ici pour voir ce tableau).

En débouchant de la rue Férou sur la place Saint-Sulpice (photographies d’époque ci-dessous)…

… on tombe sur l’Hôtel des Finances, qui est alors l’ancien séminaire de Saint-Sulpice. Pendant la guerre de 1914-1918, il servit de poste de secours.

Dans les notes relatives à son texte autobiographique "Enfance" (in Choses et autres, Folio, 1972), à propos de la rue Férou, Prévert écrit :

"Les trois mousquetaires. / La rue du Canivet : le fils de la concierge a fauché l’argent du loyer et l’a distribué à ses copains du quartier. / … / Le Musée du Luxembourg. / Le Chevalier aux Fleurs. / Les Impressionnistes. / Un tableau pour de vrai. / La visite à l’hôpital. / Puvis de Chavannes : le pauvre pêcheur. / Changement d’école, rue Madame. Horrible. / Les cent mille chemises. Les faux cols à Papa. / Des punaises. (Nous avons déjà fait connaissance avec elles rue de Vaugirard). Elles nous suivront par la suite très longtemps…"

DR C.Aurouet

Le changement d’école dont vient de parler Prévert, qu’il qualifie d’"horrible", était principalement dû au fait qu’il s’y ennuyait encore plus qu’à celle de la rue Vaugirard, et puis il n’y avait pas un arbre dans la cour de l’école ! Pour Enfance, il se souvient de ce maître avec qui il avait eu des ennuis : "Et comme je parlais il s’était mis à crier : "Prévert voulez-vous vous taire !" et j’avais répondu "non", c’était pendant la leçon de grammaire et j’étais dans mon droit répondant à une question. Il n’avait qu’à me dire taisez-vous, je me serais tu, sans le vouloir, parce que c’était un ordre."

Cette école, située au 42 rue Madame, s’appelle maintenant l’Ecole Elémentaire de la Mairie de Paris VIe arrondissement (un chouette blog, un autre, celui des parents de l’école, un vieux site).

Clio20 @ Flickr

DR. Clio20 @ Flickr

Le dernier Noël que les Prévert passèrent rue Férou (1909) restera dans la mémoire de Jacques Prévert comme "l’histoire de mon père et du couvert du pauvre".

Son père André aperçoit un clochard mendier sous la neige au bout de la rue Férou, place Saint-Sulpice. Il lui dit de venir chez lui car "il y a toujours le couvert du pauvre". La mère, Suzanne, les voit arriver et rétorque que s’il y a bien chez eux le couvert du pauvre, il y a en tout cas rien à manger ! Le clochard sort alors spontanément de sa poche (la journée a été bonne) l’argent qu’il a récolté ce jour. Puis André et le clochard partent "à coté dans la rue Servandoni où il y avait encore des boutiques ouvertes et puis ils sont revenus avec des victuailles et, comme ça, on a pu réveillonner".

DR. Clio20 @ Flickr

CREDITS

Aurouet Carole, Prévert, portrait d’une vie, Ramsay, 2007.

Courrière Yves, Jacques Prévert, Gallimard, 2000.

Gasiglia-Laster Danièle et Laster Arnaud , Œuvres complètes de Jacques Prévert, La Pléiade, 1992/1996.

Prévert Jacques, “Enfances”, in Choses et autres, Folio, 1972.

La galerie de Clio20 @ Flickr à qui nous avons emprunté les 2 dernières photos sur cette page (merci à elle).

AUTRES LIENS

La rue Férou sur un post du blog de THBZ : bloc-notes et le deuxième post ici.

Quelques photos d’un dupleix à louer au rez-de-chaussée du 4 rue Férou

(3000 euros/mois !).

Jacques Prévert voit le jour le 4 février 1900 chez ses parents, au 19 rue de Chartres à Neuilly-sur-Seine. Son frère aîné, Jean, est né en 1898 (et décèdera en 1915 de la typhoïde). Quand à Pierre, son frère cadet qui deviendra cinéaste, il naît le 26 mai 1906.

Peu après la naissance de leur troisième garçon, la famille Prévert doit quitter précipitamment la banlieue parisienne. Elle part vivre dans un hôtel à Toulon, place Armand-Vallée, pour un hypothétique emploi que le père de famille, André Prévert, ne décrochera finalement pas. C’est à ce moment que Jacques Prévert empêche son père de se suicider. Alors que ce dernier veut se jeter à l’eau, le petit garçon de sept ans le prend par la main et le ramène à la maison…

De retour à Paris, la famille Prévert vit d’abord quelques mois dans un un hôtel près de la Gare de Lyon. Puis, grâce à Auguste Prévert (le grand-père, surnommé "Auguste le Sévère"), André Prévert est affecté à l’Office central des Oeuvres charitables où il est chargé de la répartition des aumônes aux pauvres (mais nous en reparlerons).

Très vite André Prévert trouve un petit deux pièces au dernier étage d’un immeuble – "à deux pas du jardin du Luxembourg et du théâtre de l’Odéon" ("Enfance", in Choses et autres, Folio, 1972 ; les citations suivantes sont extraites de ce texte autobiographique) – situé au 7 rue de Vaugirard.

DR C.Aurouet

Jacques Prévert se souvient de cet appartement, de la petite cuisine, de l’eau et des toilettes qui sont sur le palier, "là on rencontre tout le temps les voisins, comme ça on sait qui c’est". Il se souvient aussi très bien de cet escalier Louis XIII "avec tellement de marches qu’on dirait un toboggan".

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"On pouvait le gravir à cheval" dira son père, "Moi je peux le descendre en courant" assurera Prévert.

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Cet immeuble possède un étage avec trois hautes fenêtres puis deux autres qui vont en s’amenuisant, ce qui fait qu’au dernier étage il faut se baisser pour monter. L’escalier est en effet impressionnant, notamment à cause des ses balustres en bois et de ses tomettes patinées par les pas des habitants qu’elles ont vu défiler.

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Les fenêtres de l’appartement donnent "sur le ciel, l’une d’elles sur la cour de l’école".

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Prévert est inscrit à l’école communale de garçons qui jouxte l’immeuble, au 9 rue de Vaugirard, le 1er février 1907, trois jours avant son septième anniversaire. C’est la première fois qu’il est scolarisé, et c’est un peu tardif. L’école ne lui laisse pas un souvenir impérissable : "On est assis toute la journée, on n’a pas le droit de bouger, on guette les heures et on les écoute sonner".

La première école de Jacques Prévert existe toujours, elle s’appelle très simplement : l’Ecole élémentaire de Vaugirard.

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Prévert se souvient également de ce couple d’américains qui descendent dans l’hôtel en face de l’immeuble. Ils ont un petit garçon et une petite fille avec qui Prévert joue. "Ils ne parlent pas le français. Je ne parle pas anglais. Nous arrivons très vite à nous comprendre. Et pourtant nous ne sommes pas pareils".

A cet emplacement se trouve l’Hôtel du Luxembourg qui fut fréquenté par Verlaine de mars 1889 à décembre 1894, comme nous l’apprend une plaque sur le mur de l’entrée.

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Puis Prévert ajoute : "Aujourd’hui ils sont loin. Ils ont grandi. ils sont morts ou vivants, mais dans l’aujourd’hui dont je parle ils sont là, ils n’ont pas bougé…"

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"Aujourd’hui, l’aujourd’hui d’aujourd’hui, je puis m’asseoir sur les marches en face de l’hôtel qui, démoli, disparu, n’a tout de même pas bougé. / J’étais assis sur les trois marches. on s’était dit "au revoir à demain!" et la nuit commençait à tomber. / Et j’avais envie de pleurer. Oh! pas avec des larmes, mais avec lucidité. Je n’étais pas heureux de ma journée. / Je trouvais que le petit garçon était plus beau que la petite fille. / ça me gênait. Ce n’était pas la petite fille que j’avais rêvée, que je cherchais, c’était une petite fille à rire, une petite fille à jouer, pas une petite fille à aimer./ Qui donc, où donc avais-je appris à chercher la beauté, "ma beauté" ?

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A côté de l’hôtel dont parle Prévert il y avait un bouquiniste où il a pu découvrir des feuilletons comme "Nat Pinkerton", "Texas Jack" et surtout "Sitting Bull" qu’il aimait beaucoup "parce qu’il était indien et que les indiens… c’était eux qui étaient dans leur droit, comme les Noirs de La case de l’oncle Tom".

Il y a toujours un libraire en face du 7 rue de Vaugirard : la Librairie Gaspa.

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L’année d’après, en 1908, les Prévert déménagent suite à nouveau à des problèmes financiers et partent habiter à quelques centaines de mètres de là au 4 rue Férou – une petite rue perpendiculaire à la rue de Vaugirard qui débouche sur la Place Saint-Sulpice – qui se trouve en face du Musée du Luxembourg dont nous parlerons la prochaine fois.

CREDITS

Aurouet Carole, Prévert, portrait d’une vie, Ramsay, 2007.

Courrière Yves, Jacques Prévert, Gallimard, 2000.

Gasiglia-Laster Danièle et Arnaud Laster, Œuvres complètes de Jacques Prévert, La Pléiade, 1992/1996.

Prévert Jacques, "Enfances", in Choses et autres, Folio, 1972.

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